Apnea del Sueño en Niños

Aquí te vamos a explicar todo lo relacionado a la Apnea del Sueño en Niños.

¿Que es la apnea del sueño en niños?

Apnea obstructiva del sueño

Es un trastorno del sueño en el que la respiración de tu hijo se bloquea parcial o completamente durante el sueño. La afección es producto de un estrechamiento o una obstrucción de las vías aérea superiores durante el sueño.

Existen diferencias entre la apnea obstructiva del sueño en niños y la apnea del sueño en adultos. Mientras que los adultos generalmente tienen somnolencia durante el día, es más probable que los niños tengan problemas de conducta. La causa subyacente en adultos suele ser la obesidad, mientras que, en los niños, la afección subyacente más común es el agrandamiento de las adenoides y las amígdalas.

El diagnóstico y el tratamiento a tiempo son importantes para poder prevenir las complicaciones que pueden afectar el crecimiento, el desarrollo cognitivo y el comportamiento de los niños.

¿Cuales son los síntomas de los niñoa que sufren apnea del sueño?

Durante el sueño, los signos y los síntomas de la apnea del sueño en la edad pediátrica pueden incluir los siguientes:
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Ronquera

N

Pausas en la respiración

N

Sueño intranquilo

N

Resoplidos, tos o ahogo

N

Respiración por la boca

N

Enuresis nocturna

N

Terrores nocturnos

En qué consiste

Los lactantes y los niños pequeños con apnea del sueño obstructiva no siempre roncan. Es posible que solo tengan una alteración del sueño.

Durante el día, los niños con apnea del sueño podrían presentar lo siguiente:

N

Poco aumento de peso

N

Mal desempeño en la escuela

N

Dificultad para prestar atención

N

Problemas para aprender

N

Problemas de comportamiento

N

Hiperactividad

N

Terrores nocturnos

¿Cuándo debes consultarme?

Solicita una consulta con el médico de tu hijo si ronca, respira mal por las noches, los has visto haciendo pausas o apneas, se despierta a la mañana siempre cansado y tiene problemas de conducta.

¿Cuales son las condiciones que favorecen la aparicion de apnea del sueño en niños?

Además de la obesidad, otros factores de riesgo para la apnea pediátrica del sueño incluyen:
P

Síndrome de Down

P

Anomalías en el cráneo o la cara

P

Parálisis cerebral

P

Enfermedad de células falciformes

P

Enfermedad neuromuscular

P

Peso bajo al nacer

P

Antecedentes familiares de apnea obstructiva del sueño

¿Como se hace el diagnóstico de apnea del sueño en niños?

Para diagnosticar apnea del sueño pediátrica, el médico revisará los síntomas y la historia clínica de tu hijo y le realizará un examen físico. Es posible que solicite varias pruebas para diagnosticar la enfermedad.

Las pruebas podrían incluir las siguientes:

  • Polisomnografía: Los médicos evalúan la enfermedad de tu hijo a través de un estudio del sueño durante la noche. Esta prueba utiliza sensores que se colocan sobre el cuerpo para registrar la actividad de las ondas cerebrales, los patrones de respiración, los ronquidos, los niveles de oxígeno, la frecuencia cardíaca y la actividad muscular mientras tu hijo duerme.
  • Oximetría: Si los médicos tienen la firme sospecha de que tu hijo padece apnea obstructiva del sueño y no es necesario realizar una polisomnografía completa o esta no está disponible, un registro de los niveles de oxígeno durante la noche puede ayudar a determinar el diagnóstico. La oximetría se puede realizar en el hogar. Sin embargo, a veces no logra proporcionar el diagnóstico, en cuyo caso tu hijo tendrá que someterse a una polisomnografía.
  • Electrocardiograma: En un electrocardiograma, los parches sensores con cables (electrodos) conectados miden los impulsos eléctricos que provienen del corazón de tu hijo. Los médicos pueden usar esta prueba para determinar si tu hijo tiene una enfermedad cardíaca no diagnosticada.

¿Cual es el tratamiento de la apnea del sueño en niños?

El médico trabajará contigo para encontrar el tratamiento más adecuado para la apnea del sueño de tu hijo. Las opciones de tratamiento podrían incluir las siguientes:

Tipos de Tratamiento

Medicamentos

Los esteroides nasales tópicos, como la fluticasona (Dymista, Flonase Allergy Relief, Xhance) y la budesonida (Rhinocort), pueden aliviar los síntomas de la apnea del sueño en algunos niños con síndrome de apnea obstructiva del sueño leve. Para los niños con alergias, el montelukast (Singulair) podría ayudar a aliviar los síntomas cuando se administra solo o con esteroides nasales.

Remoción de las amígdalas y las adenoides

El médico podría derivar a tu hijo a un especialista en otorrinolaringología pediátrica para que analice la remoción de las amígdalas y las adenoides. Una adenoidectomía con amigdalectomía podría mejorar la apnea obstructiva del sueño de tu hijo, ya que abre las vías aéreas. También pueden recomendarse otras formas de cirugía de las vías aéreas superiores, según el trastorno del niño.

Tratamiento de presión positiva en las vías aéreas

En la presión positiva continua en las vías aéreas (CPAP) y en la presión positiva de dos niveles en las vías aéreas (BiPAP), se utilizan pequeñas máquinas que soplan aire suavemente a través de un tubo y de una máscara que se coloca sobre la nariz, o sobre la nariz y la boca de tu hijo. La máquina envía presión de aire hacia la parte posterior de la garganta de tu hijo a fin de mantener abiertas sus vías aéreas. Los médicos suelen tratar la apnea obstructiva del sueño en los niños con el tratamiento de presión positiva en las vías aéreas.

La adaptación correcta de la máscara y la readaptación a medida que el niño crece pueden ayudarlo a tolerar la máscara sobre el rostro.

Aparatos bucales

Los dispositivos bucales, como los dispositivos dentales o las piezas bucales, mueven la mandíbula inferior y la lengua de tu hijo hacia adelante para mantener abiertas sus vías aéreas. Los odontólogos de Mayo Clinic tienen experiencia en el desarrollo de dispositivos bucales para tratar la apnea del sueño. Solo algunos niños se benefician con esos dispositivos.

¿Cuales complicaciones puede tener la apnea del sueño?

La apnea del sueño es una enfermedad grave. Las complicaciones pueden incluir las siguientes:

¿Que recomendaciones puedo hacer en casa para prevenir y tratar las apneas del sueño en los niños?

En algunos casos, el cuidado personal de los niños puede ser una forma de tratar la apnea del sueño.

Prueba estos consejos:

N

Evitar los agentes irritantes de las vías respiratorias y los alérgenos

Todos los niños, pero especialmente los que tienen apnea obstructiva del sueño pediátrica, deben evitar el humo del tabaco u otros alérgenos o contaminantes de interiores, ya que pueden causar irritación en las vías respiratorias y congestión.
N

Bajar de peso

Los médicos pueden recomendar que tu hijo baje de peso si es obeso. El médico puede proporcionarles a ti y a tu hijo información sobre alimentación y nutrición, o derivar a tu hijo a otros especialistas con conocimientos especializados en el tratamiento de la obesidad.

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